Kristna i Betlehem vill kunna fira påsk i Jerusalem

Måndag 29/3. Igår var det palmsöndag och det var demonstration för rörelsefrihet och religionsfrihet här i Betlehem. Vi följeslagare gick med i svansen eftersom arrangör var icke-våldsrörelsen Holy Land Trust.

Demonstrationen skulle gå från centrala Betlehem till Checkpoint 300, den stora checkpointen mellan Betlehem och Jerusalem. Döm om vår förvåning när täten i tåget lyckas gå igenom checkpointen, vid öppningen för bilar och bussar. Vakterna var inte på sin vakt. Demonstranterna smet in och väl inne i checkpointen gick de inte att stoppa. Först en bit på vägen ner mot Jerusalem ingrep israeliska polisen.

Men även polisen var underbemannad och demonstranterna hade enkelt kunnat tåga förbi den enda jeep polisen försökte ställa i vägen. De stannade dock upp och mer eller mindre lät sig stoppas av polisen. Senare blev åtminstone 11 av dem arresterade.

Idag måndag var det en ny demonstration mot gripandena. Den missade vi helt. Vi har inte riktigt blivit varma i kläderna, verkar det som. Men det kanske var lika bra. Allt slutade tydligen med tårgas och ljudbomber.

Men här är i alla fall söndagens bilder. Först intåget i genom porten. Därefter genombrytningen av den andra grinden. Till sist mötet med poliserna på vägen mot Jerusalem.

IMG_0337##
Genom Jerusalems stadsmur

IMG_0342##
Andra grinden passeras.

IMG_0345##
En ensam stackars grindvaktare försöker förgäves stoppa demonstranterna.

IMG_0350##
Yrvakna poliser stoppar demonstrationen.

I år sammanfaller den östliga och västliga påsken, men även judarna firar sin pesach denna vecka. Därför är det mycket krångel med checkpointerna. Det är bara utlänningar och palestinier med särskilt tillstånd som får passera. De vanliga knegarna får stanna hemma tills nästa vecka.

Begränsningarna har kritiserats hårt av kyrkorna här nere eftersom dessa omöjliggör för många kristna palestinier att fira påsk i Jerusalem. De ortodoxa är mycket missnöjda med att de inte kan komma in till firandet av Den Heliga Elden i gravkyrkan, som sker på påskafton. De israeliska myndigheterna har delat ut specialtillstånd till många, men kyrkorna säger att det är otillräckligt. Alla borde få komma till Jerusalem för att fira årets största högtid, menar de.
___________________________
Jag befinner mig i Israel och Palestina som ekumenisk följeslagare på uppdrag av Sveriges Kristna Råd och Kyrkornas Världsråd, genom det Ekumeniska följeslagarprogrammet i Palestina och Israel (EAPPI). Desynpunkter/reflektioner som uttrycks ovan är personliga och delas inte nödvändigtvis av mina uppdragsgivare. Om du vill publicera hela eller delar av denna artikel eller sprida den vidare, var vänlig kontakta mig och/eller någon av de ansvariga på Sveriges Kristna Råd; Joanna Lilja (joanna.lilja@skr.org) eller Johanna Wassholm (johanna.wassholm@skr.org).
___________________________
Läs även andra bloggares åsikter om , , , , . Pingat på intressant.se.

Östra Jerusalem mitt i världspolitiken

Fredag, 26/3. Demonstrationsdag igen. Men denna gång besökte vi de israeliska aktivister som varje fredag demonstrerar för att stoppa planerna på en ny bosättning i området Sheikh Jarrah i östra Jerusalem.

Ett 20-tal lägenheter ska byggas i ett nedgånget område. Är det verkligen något att bråka om? Ja, det är det nog. Till och med USA:s president har haft synpunkter på byggprojektet.

IMG_0315#

Följseslagare i världspolitikens centrum i östra Jerusalem.

I Sheik Jarrah, som egentligen är ett ganska litet område, samlas bosättningspolitikens olika komponenter på en och samma plats. I området bor palestinier i nedgångna hus som de en gång har fått av jordanska staten i egenskap av flyktningar från kriget 1948. Nu kontrolleras dock området av Israel och judiska bosättare gör därför anspråk på marken, eftersom de menar att det bodde judar där före 1948.

IMG_0295#

Ungefärlig plats där bosättning kan komma att byggas.

Två av husen i området har till och med ockuperats av bosättare. Ett av husen har två lägenheter. Här har bosättare flyttat in i den ena, samtidigt som det bor en palestinsk familj i den andra. Palestinier och bosättare under samma tak! (Har ingen bild på detta tyvärr eftersom polisen spärrade av området.)

De flesta av de slitna husen har dock ett rivningshot över sig. Intill husen ligger ett gammalt hotell som en legendarisk amerikansk-israelisk bosättare, Irving Moskwitz, köpt. Här vill han bygga ett 20-tal lägenheter, och israeliska regeringen verkar vilja ge sitt tillstånd. Därav demonstrationen. Därav arga samtal mellan Benjamin Netanyahu och Barack Obama.

_________________________
Jag befinner mig i Israel och Palestina som ekumenisk följeslagare på uppdrag av Sveriges Kristna Råd och Kyrkornas Världsråd, genom det Ekumeniska följeslagarprogrammet i Palestina och Israel (EAPPI). Desynpunkter/reflektioner som uttrycks ovan är personliga och delas inte nödvändigtvis av mina uppdragsgivare. Om du vill publicera hela eller delar av denna artikel eller sprida den vidare, var vänlig kontakta mig och/eller någon av de ansvariga på Sveriges Kristna Råd; Joanna Lilja (joanna.lilja@skr.org) eller Johanna Wassholm (johanna.wassholm@skr.org).
_________________________
Läs även andra bloggares åsikter om , , , . Pingat på intressant.se.

Strid om varje kvadratmillimeter

Östra Jerusalem har varit i media mycket på senare tid. Det senaste slitningarna mellan USA och Israel handlar om det. Den israeliska regeringen har precis godkänt att 1600 nya lägenheter för bosättare ska tillåtas i denna del av staden. För mig var det mesta omkring detta problem okänt. De flesta vet att halva Jerusalem ligger på ockuperad mark, men hur många vet att hälften av alla hus i Östra Jerusalem är svartbyggen? Hur många vet att Israel låter en bosättarorganisation leka arkeologer?

I onsdags var vi på en rundtur i Östra Jerusalem. Guide var Itamar Shapira från Israeli Committee Against House Demolition, en organisation som arbetar med att försöka förhindra att palestinier får sina hem rivna.

Konflikten här nere är så polariserad att det är svårt att få opartisk information och en aktivist ger naturligtvis sin version. Trots det finns det mycket som ändå framstår som obegripligt och där man undrar hur israeliska staten tänker

Östra Jerusalem är en fattig stadsdel där minst hälften av alla hus är svartbyggen. Ungefär 150 000 personer har sina hem i dessa hus. Palestinier får nästan aldrig bygglov, men bygger ändå. Utan bygglov får man inte tillgång till avlopp och vatten. Följden blir att man tjyvkopplar in sig på vattenledningarna. I och med det sjunker trycket i ledningarna. Därför har varje hus skaffat sig sina egna vattentankar på taket för att få ett ordentlig vattentryck i sina kranar. De svarta tankarna finns på varje hus.

IMG_0264#

Samtidigt finns det bosättningar för israeler insprängda mellan svartbyggena. Byggda med bygglov, och med kommunalt vatten och avlopp.

I östra Jerusalem pågår också en strid i det område som heter Silwan. Området ligger precis inpå Gamla Stan och utgör en del av det som en gång var det antika Jerusalem. Man tror att detta var en del av kung Davids Jerusalem.

Bosättarorganisationen El Ad har här skapat något man kallar för City of David. Det är ett stort arkeologiskt utgrävningsprojekt. Tanken är att man ska gräva ut området och göra ett museum av det. Problemet är bara att det råkar bo folk här. Det är ett bostadsområde. Husen är ruffiga och de boende är palestinier, men det finns ändå där. De boende fruktar att de ska få sina hus rivna vilken dag som helst.

Mycket märkligt är det också att se att det är en bosättarorganisation som har fått uppdraget att göra utgrävningen. Hur konstigt är inte det? Vi talar om en utgrävning i ett av de arkeologiskt mest intressanta områdena i världen. En utgrävning av detta slag borde rimligen utföras av ett universitet, kan man tycka och inte av en politisk organisation.

Allt som rör markanvändningen i östra Jerusalem är politiskt sprängstoff. Det finns inte en kvadratmillimeter som inte är omtvistad. Vad som utgör östra delen av staden kan man se på den här kartan. Det är inte helt självklart vad som ingår, eftersom stadens gränser är mycket godtyckliga. Starkt förenklat kan man dock säga att östra Jerusalem är den del av staden som kontrollerades av Jordanien fram till 1967, Gamla Stan inkluderad.

______________________
Jag befinner mig i Israel och Palestina som ekumenisk följeslagare på uppdrag av Sveriges Kristna Råd och Kyrkornas Världsråd, genom det Ekumeniska följeslagarprogrammet i Palestina och Israel (EAPPI). Desynpunkter/reflektioner som uttrycks ovan är personliga och delas inte nödvändigtvis av mina uppdragsgivare. Om du vill publicera hela eller delar av denna artikel eller sprida den vidare, var vänlig kontakta mig och/eller någon av de ansvariga på Sveriges Kristna Råd; Joanna Lilja (joanna.lilja@skr.org) eller Johanna Wassholm (johanna.wassholm@skr.org).
______________________
Läs även andra bloggares åsikter om , , , . Pingat på intressant.se.

Kristna manar till bojkott av Israel

Tillbaka i Jerusalem är det ännu mer utbildning som står på schemat. Idag har vi fått träffa Yusef Daher som gav en snabbintroduktion till hur förhållandena är för de kristna i Palestina, och till Kairosdokumentet. Kairosdokumentet är ett rop på hjälp från samtliga kristna församlingar i området. Bland annat talar man om att tiden är inne för sanktioner mot Israel.

Sanktionsfrågan är alltid känslig i Sverige, och jag själv måste erkänna att jag är tveksam. Jag har hittills aldrig lyssnat till uppmaningar om handelsbojkott mot Israel. Jag har heller aldrig vägrat köpa israeliska varor.

Problemet med dessa uppmaningar till bojkotter i Sverige är ofta inte just frågan i sig, utan att det nästan alltid varit någon vänsteraktivistisk grupp som stått bakom. Jag är notoriskt skeptisk mot dem. Det är samma människor som kan kräva bojkotter av livsmedelsbutiker som inte har kollektivavtal.

IMG_0250

Att lyssna på företrädare för de kristna i Palestina är dock en annan sak. Hur många vet att de kristna i Jerusalem håller på att försvinna? Familj efter familj tvingas flytta som en följd av de israeliska lagarna om vem som har rätt till uppehållstillstånd. En palestinier med uppehållstillstånd i Jerusalem förlorar det om hon vistas mer än sju år på annan ort. Hon får då inte flytta tillbaks. Annan ort kan vara Betlehem, 10 km bort.

En metod för palestinierna att få bor kvar i Jerusalem är att skaffa sig israeliskt medborgrarskap. Men för många vore det att svika sitt folk. Palestinierna i Jerusalem vill vara palestinier och inte israeler. Dessutom innebär israeliskt medborgarskap att man automatiskt inte får vistas i de områden som kontrolleras av palestinska myndigheten. Då kan man plötsligt inte vara i Betlehem istället.

Det var i Jerusalem den första kristna församlingen grundades. Kristna har därefter mer eller mindre oavbrutit kunnat leva och verka i staden.

Jag är personligen inte beredd att delta i en ekonomisk bojkott mot Israel, även om jag mycket väl förstår de kristna församlingarnas budskap. Sveriges kristna råd som jag nu arbetar med driver inte heller frågan. Förvisso gillar inte jag Israels nuvarande politik när det gäller de ockuperade områdena. Men ekonomiska sanktioner är en ganska kraftig politisk handling. Den diplomatiska vägen ska vara körd i botten först.

_______________________
Jag befinner mig i Israel och Palestina som ekumenisk följeslagare på uppdrag av Sveriges Kristna Råd och Kyrkornas Världsråd, genom det Ekumeniska följeslagarprogrammet i Palestina och Israel (EAPPI). Desynpunkter/reflektioner som uttrycks ovan är personliga och delas inte nödvändigtvis av mina uppdragsgivare. Om du vill publicera hela eller delar av denna artikel eller sprida den vidare, var vänlig kontakta mig och/eller någon av de ansvariga på Sveriges Kristna Råd; Joanna Lilja (joanna.lilja@skr.org) eller Johanna Wassholm (johanna.wassholm@skr.org).
_______________________
Läs även andra bloggares åsikter om , , , . Pingat på intressant.se.

Det är marken det handlar om

I Betlehem handlar konflikten mellan israeler och palestinier om mark. Det är svårt att se det på något annat vis. Nya bosättningar och gamla byar ligger nära varandra. Det som för den ene ser ut som ett modernt nybygge i ett naturskönt område är som ett hotfullt åskmoln för den andre.

Mycket nära Betlehem ligger den israeliska bosättningen Har Homa, här sedd från den lilla byn Nahhalin:

IMG_0238#

Ibland är det inte mycket som skiljer dem åt. Titta på det här fotografiet. Vart går gränsen?

IMG_0189#

Det otränade ögat ser ingen gräns. Allt skulle kunna vara samma bostadsområde. Det är husen med de röda taken som är bosättningen Betar Illit. Mellan den och den palestinska byn Husan i förgrunden finns bara en liten dalgång.

Många av mina blogginlägg och resebrev kommer att handla om landstrider. Jag kommer också att skriva mycket om muren, dvs. den mur som enligt israeliska staten måste finnas av säkerhetsskäl. De två hänger ihop. Det är bosättningarna som gör att muren slingar sig lite hur som helst i dessa trakter.

_________________________________
Jag befinner mig i Israel och Palestina som ekumenisk följeslagare på uppdrag av Sveriges Kristna Råd och Kyrkornas Världsråd, genom det Ekumeniska följeslagarprogrammet i Palestina och Israel (EAPPI). Desynpunkter/reflektioner som uttrycks ovan är personliga och delas inte nödvändigtvis av mina uppdragsgivare. Om du vill publicera hela eller delar av denna artikel eller sprida den vidare, var vänlig kontakta mig och/eller någon av de ansvariga på Sveriges Kristna Råd; Joanna Lilja (joanna.lilja@skr.org) eller Johanna Wassholm (johanna.wassholm@skr.org).
_________________________________
Läs även andra bloggares åsikter om , , . Pingat på intressant.se.