Svarta tanterna

Förra fredagen hade jag en ledig dag i Jerusalem. Trots ledigheten passade jag på att hälsa på mina kolleger som medverkade vid den veckoliga demonstrationen med Women in Black. Det är en av få demonstrationer som vi från EAPPI deltar i aktivt.

Vi deltar i demonstrationen eftersom den bara har ett budskap: Stoppa ockupationen! Vad som ska komma i dess ställe, tvåstatslösning, enstatslösning eller något annat har deltagarna olika uppfattningar om. Ett slut på ockupationen är för övrigt Sveriges, EU:s, USA:s, FN:s och beroende på vilken regering som sitter vid makten, ibland även Israels uppfattning.

IMG_0657#
Inte en tant, men väl en svensk följeslagare.

Demonstrationen borde därför inte vara illa omtyckt. Men tyvärr är den det. Under den stund jag var med var det åtminstone två bilar som körde förbi och skrek åt damerna.

”Jag antar att ni inte är särskilt populära bland allmänheten?” frågade jag en av arrangörerna Gila. ”Ja, så kanske man kan uttrycka det”, svarade hon och skrattade.

IMG_0664#
Flera av damerna har varit med redan från starten.

Jag fick också en pratstund med Marilene, som varit med och demonstrerat i mer än 10 år. Varför gör ni det här? Åstadkommer ni något? undrade jag. Hon medgav att det kanske inte hade någon effekt. ”Men jag gör det också för min egen skull”, svarade hon.

Women in Black bildades 1988 i samband med den första intifadan, dvs. det första upproret bland palestinierna mot ockupationen. Demonstrationen hålls varje fredag kl. 13 i Västra Jerusalem.

_________________________
Jag befinner mig i Israel och Palestina som ekumenisk följeslagare på uppdrag av Sveriges Kristna Råd och Kyrkornas Världsråd, genom det Ekumeniska följeslagarprogrammet i Palestina och Israel (EAPPI). Desynpunkter/reflektioner som uttrycks ovan är personliga och delas inte nödvändigtvis av mina uppdragsgivare. Om du vill publicera hela eller delar av denna artikel eller sprida den vidare, var vänlig kontakta mig och/eller någon av de ansvariga på Sveriges Kristna Råd; Joanna Lilja (joanna.lilja@skr.org) eller Johanna Wassholm (johanna.wassholm@skr.org).
_________________________
Läs även andra bloggares åsikter om , , . Pingat på intressant.se.

Betlehems borgmästare: Kristna emigrerar på grund av ockupationen

Lördag 10/4. Ska de heliga platserna förvandlas från levande kyrkor till monument? Den frågan ställde Betlehems borgmästare Victor Batarsah till den publik som samlades på Alternative Information Center i Beit Sahour. Ockupationen har gjort att många kristna palestinier emigrerar. Risken finns att kyrkorna i Betlehem och andra ställen förlorar sina församlingar.

Alternative Information Center är en israelisk-palestinsk organisation som arbetar mot ockupationen, och till lördagskvällen var Betlehems borgmästare inbjuden. Det var intressant att höra den ledande politikern i området ge sin syn på Betlehems situation.

Det stora problemet, enligt Victor Batarsah, är att ockupationen håller på att ta död på Betlehems ekonomi. Betlehem tillsammans med sina två små grannstäder, Beit Sahour och Beit Jala, som är sammanvävda med varandra, är den palestinska kristenhetens viktigaste fäste. Men ekonomin och trångboddheten gör att många kristna flyttar.

Victor#
Betlehems borgmästare måste enligt lag vara kristen. Victor Batarsah är romersk-katolik.

Betlehem har sin huvudsakliga inkomst från tre håll, menade Batarsah. Från jordbruk, folk som arbetar i Jerusalem och turistnäringen. Alla dessa områden har drabbats hårt av ockupationspolitiken.

Betlehem och omkringligande byar har förlorat mycket åkermark till de bosättningar som ligger runt omkring staden. Om bosättningspolitiken fortsätter som den gjort hittills kommer Betlehem till sist att vara omringat.

Av dem som tidigare arbetade i Jerusalem är det nu bara 10-15 procent som har arbetstillstånd. Turistnäringen i sin tur domineras av israeliska företag som slutat att lägga övernattningar i Betlehem. Staden blir bara ett tillfälligt stopp på vägen till något annat resmål.

Jag är förvisso inte fullt insatt i Betlehems ekonomi, men jag har hört andra som vittnat om samma sak, och man kan se på underhåll av vägar och hus m.m. att ekonomin är knaper. Min gissning är att avskärmningen från Jerusalem har störst betydelse för nedgången i ekonomin.

Jag har inte granskat borgmästarens siffror, men om han har rätt om att bara 10-15 procent av dem som tidigare arbetade i Jerusalem tillåts göra det idag förstår man problemet. Betlehemdistriktet omfattar ungefär 140 000 invånare, vilket kan jämföras med Uppsala kommun både till yta och folkmängd. Vad skulle hända med Uppsalas ekonomi om 85-90 procent av dem som idag arbetar i Stockholm var tvungna att söka jobb i Uppsala istället?

Men varför drabbas kristna hårdare? Jag har inget bra svar på det ännu, men en preliminär gissning är att det har att göra med att de kristna bor i städerna och är mer beroende av handel än vad de jordbrukande muslimerna är. Återkommer om den saken.

________________________
Jag befinner mig i Israel och Palestina som ekumenisk följeslagare på uppdrag av Sveriges Kristna Råd och Kyrkornas Världsråd, genom det Ekumeniska följeslagarprogrammet i Palestina och Israel (EAPPI). Desynpunkter/reflektioner som uttrycks ovan är personliga och delas inte nödvändigtvis av mina uppdragsgivare. Om du vill publicera hela eller delar av denna artikel eller sprida den vidare, var vänlig kontakta mig och/eller någon av de ansvariga på Sveriges Kristna Råd; Joanna Lilja (joanna.lilja@skr.org) eller Johanna Wassholm (johanna.wassholm@skr.org).

________________________
Läs även andra bloggares åsikter om , , . Pingat på intressant.se.

Byn riskerar att bli en enklav

Måndag 5/4. Idag besökte vi byn Al Walaja, ytterligare en av de byar som kommer att drabbas av den mur israeliska staten anser måste finnas mellan palestinska byar och israeliska bosättningar. Al Walaja har oturen att ligga nära ett par bosättningar och kommer om planerna blir verklighet vara omringat av muren på alla sidor.

Med by menas i dessa trakter husen plus tillhörande jordbruksmark. Al Walaja kommer att bli en enklav om israeliska staten får sin vilja fram. Den här kartbilden kommer från israeliska försvarsministeriets hemsida, där hela kartan finns tillgänglig. Al Walaja ligger i den lilla öglan uppe till vänster om Betlehem.

Seamzone_map_eng
Den lila linjen visar var muren ska byggas. Den gula linjen visar avspärrningen mot en s.k. bosättarväg.

Vi träffade Mahmoud som är EAPPI:s kontakt i byn som gav oss en snabbgenomgång av hur långt murbygget har gått och visade oss var israeliska armén har påbörjat sitt arbete. Byn kämpar emot i israeliska domstolar, men problemet är att muren kommer att byggas i sektioner beroende på markägarförhållanden, förklarade Mahmoud. Varje sektion måste behandlas för sig i domstolen. Och tyvärr sålde för två år sedan det katolska klostret som ligger intill byn sin mark till israeliska staten. Israeliska armén kan därför börja bygga på den biten redan nu, trots att alla marktvister inte är lösta.

IMG_0746#
Muren kommer att gå precis till vänster om grusvägen. Klicka här för att se bilden i ett större format.

Ironiskt nog, berättade Mahmoud, kommer muren också att begränsa framtida planer på nya bosättningar i området. Det finns israeliska bosättarorganisationer som vill expandera omkringliggande bosättningar, men med muren blir märkligt nog Al Walaja skyddad mot dem.

En klen tröst dock för byborna, eftersom byn ändå i slutändan förlorar mark. Ett av problemen i sammanhanget är också att delar av byns jordbruksmark kommer att hamna på andra sidan muren. Byborna kommer då att vara tvungna att passera en israelisk säkerhetskontroll bara för att komma åt sina marker. Det finns ett flertal sådana byar redan nu på Västbanken och det är mycket krångel omkring dem.

IMG_0750#
I samspråk om israeliska markanspråk.

Israeliska staten hävdar att muren måste byggas av säkerhetsskäl. Vi frågade Mahmoud vad han trodde om det, men han skrattade bara. Enligt honom är muren till för att skydda de israeliska bosättningarna, lägga beslag på jordbruksmark och stänga in palestinierna och hoppas att de till sist tröttnar och flyttar därifrån. Muren ligger inte på gränsen mellan Västbanken och Israel, utan inne på Västbanken.

________________________
Jag befinner mig i Israel och Palestina som ekumenisk följeslagare på uppdrag av Sveriges Kristna Råd och Kyrkornas Världsråd, genom det Ekumeniska följeslagarprogrammet i Palestina och Israel (EAPPI). Desynpunkter/reflektioner som uttrycks ovan är personliga och delas inte nödvändigtvis av mina uppdragsgivare. Om du vill publicera hela eller delar av denna artikel eller sprida den vidare, var vänlig kontakta mig och/eller någon av de ansvariga på Sveriges Kristna Råd; Joanna Lilja (joanna.lilja@skr.org) eller Johanna Wassholm (johanna.wassholm@skr.org).
________________________
Läs även andra bloggares åsikter om , . Pingat på intressant.se.

Inget sker i smyg

Israel Defence Forces, IDF, är avskydda här i Betlehem. Det finns ingen som har något gott att säga om dem. Men häromdagen var det en palestinier, som själv suttit i israeliskt fängelse oräkneliga gånger, som sa att om man bara vill se mörker ser man också bara mörker. Därför tänkte jag visa att det finns strimmor av ljus även hos IDF.

Som följeslagare brukar vi vara med på fredagsdemonstrationerna i byn Al Masara. Så även denna vecka. Varje vecka stoppar också israeliska armén demonstrationen, eftersom alla demonstrationer på den israeliskkontrollerade delen av Västbanken anses olagliga.

Det som flera gånger har slagit mig när jag ser armén i aktion vid dessa tillfällen är deras tolerans mot media. Demonstrationerna på Västbanken har i många fall en svans med reportar och fotografer.

IMG_0471#
Israeliska armén intresserar sig föga för fotografer.

Fotograferna får gå omkring hur som helst. De får vara överallt och fota eller filma allt. Soldaterna kastar sina ljudbomber eller tårgasgranater och arresterar demonstranter utan att bry sig om kamerorna.

IMG_0463#
Fotograferna får till och med gå omkring mellan soldaterna.

Såväl reportar som fotografer har råkat illa ut, till och med blivit gripna, men som regel genomför armén sina ingripanden mot demonstranterna framför kamerorna i fullt dagsljus. Inget sker i smyg.

IMG_0470##
Det syns inte på bilden, men den gripne provocerade fram sitt eget gripande. Öppenheten ger IDF dålig press.

Jag har förundrat mig över detta eftersom resultatet ofrånkomligen blir negativ press. Det ger ändå på något vis prov på en känsla för rent spel. Israel anser sig ju behöva ingripa med hårda metoder och ett sätt att skapa förståelse för det är att inte smyga med vad man gör. Sen kan metoderna i sig kritiseras, men det är en historia att berätta en annan dag.

__________________________
Jag befinner mig i Israel och Palestina som ekumenisk följeslagare på uppdrag av Sveriges Kristna Råd och Kyrkornas Världsråd, genom det Ekumeniska följeslagarprogrammet i Palestina och Israel (EAPPI). Desynpunkter/reflektioner som uttrycks ovan är personliga och delas inte nödvändigtvis av mina uppdragsgivare. Om du vill publicera hela eller delar av denna artikel eller sprida den vidare, var vänlig kontakta mig och/eller någon av de ansvariga på Sveriges Kristna Råd; Joanna Lilja (joanna.lilja@skr.org) eller Johanna Wassholm (johanna.wassholm@skr.org).
__________________________
Läs även andra bloggares åsikter om , . Pingat på intressant.se.

Helt vanliga trakasserier

Onsdag 31/3. Människor med makt måste ha ett vakande öga över sig, tror jag, annars börjar de bete sig illa. Idag besökte vi den lilla byn An Numan där soldater vid checkpointen in till byn har trakasserat skolbarn. Otrevliga historier att ta del av, men det är därför vi är här.

An Numan är en liten by på omkring 150 personer. Socialt och ekonomiskt hänger den samman med staden Beit Sahour i Betlehemregionen, men enligt israeliska staten ligger den i Jerusalem och därför Israel, även om den ligger på Västbanken. Byborna är palestinier med palestinska identitetshandlingar trots att palestinier som befinner sig inom Jerusalems stadsgräns måste ha ett s.k. Jerusalem-ID.

För att byborna inte ska uppehålla sig ”illegalt” i Israel, har de fått ett specialtillstånd för att kunna bo kvar i byn. Dessutom har byn fått sin egna lilla checkpoint. Det är vid denna vi har blivit ombedda att övervaka.

För att förstå vad som hänt sammanträffade vi idag med ett par bybor. Skolbarnen måste passera checkpointen för att komma till skolan, och vid ett flertal tillfällen har soldaterna ”roat” sig med att trakassera barnen på ett sätt som i Sverige skulle leda till åtal för tjänstefel och skandalreportage i SVT.

IMG_0432##
Checkpointen in till byn An Numan.

Vi fick höra ett par historier. Vi talade främst med en flicka i tolvårsåldern som berättade att hon förra veckan fått en gevärspipa tryckt mot pannan. Varför? undrade vi, men de bara gör så ibland, menade hon. Hon kunde också berätta att hennes lillasyster, kanske 8 eller 9 år gammal, hade blivit lämnad ensam i checkpointen. Vakterna hade släckt och tänt lyset. Hon hade blivit rädd och vätt ner sig.

Men vi fick också höra en dagsfärsk historia om en 16-årig pojke från byn som på morgonen tvingats klä av sig kläderna, inpå kalsongerna. Som vi förstod det var det inte första gången vakterna givit sig på honom.

Förfärliga historier, eller hur? Vi frågade hur de kände sig och förväntade väl oss att de skulle berätta hur ledsna de var, men flickorna skrattade och skojade om det och sa att det var en del av deras vardag.

Outside An Nu'man#
An Numan ligger i ett mycket naturskönt område. Bilden är tagen förra gången vi var där.

Väl hemkomna diskuterade vi de historier vi fått ta del av, och vi undrade vad som var sant och vad som kanske berättats för andra följeslagare tidigare. Men vi konstaterade att berättelserna nog ändå var äkta. Flickorna kunde ange signalement på en av de vakter som det handlade om. Att berätta om systern som vätt ned sig var uppenbart inte heller något som kändes bekvämt.

Hur kan det bli så här? undrar kanske någon. Jag vill inte gärna spekulera i det. Men det tillhör bilden av de israeliska vägspärrarna att många vakter är unga värnpliktiga soldater, kvinnor och män. Israeler och palestinier lever mycket skilda åt och de flesta av de värnpliktiga har sannolikt aldrig träffat några palestinier från Västbanken. Det finns mycket rädsla och hat härnere.

__________________________
Jag befinner mig i Israel och Palestina som ekumenisk följeslagare på uppdrag av Sveriges Kristna Råd och Kyrkornas Världsråd, genom det Ekumeniska följeslagarprogrammet i Palestina och Israel (EAPPI). Desynpunkter/reflektioner som uttrycks ovan är personliga och delas inte nödvändigtvis av mina uppdragsgivare. Om du vill publicera hela eller delar av denna artikel eller sprida den vidare, var vänlig kontakta mig och/eller någon av de ansvariga på Sveriges Kristna Råd; Joanna Lilja (joanna.lilja@skr.org) eller Johanna Wassholm (johanna.wassholm@skr.org).
__________________________
Läs även andra bloggares åsikter om , , . Pingat på intressant.se.